Perystilum

Peristilo con ninfeo, Ostia
Peristilo con ninfeo, Ostia

El peristilo fue junto con el atrio el corazón mismo de la domus, foco de iluminación y zona de paso y comunicación entre todos los ámbitos de la casa.

 

La expansión horizontal de las grandes mansiones urbanas y villas supuso la sustitución del atrio por el peristilo, un patio abierto, rodeado por una columnata o un murete con cuatro columnas, alrededor del cual se ordenaban las distintas estancias. En las casas más antiguas se encuentran jardines rodeados por un pórtico de columnas, en vez de un peristilo.
Peristilo, casa del Atrio Corintio, Herculano
Peristilo, casa del Atrio Corintio, Herculano

Las paredes que recorrían estos pórticos o peristilos se decoraban frecuentemente con pinturas de paisajes y jardines y los paseos que lo rodeaban se cubrían de mosaicos.

Pintura del peristilo, Casa de Venus en la Concha, Pompeya
Pintura del peristilo, Casa de Venus en la Concha, Pompeya

 

Las estatuas de personajes mitológicos, ninfas o sátiros, así como de políticos y filósofos formaban parte del decorado escultórico de jardines y peristilos.
La importancia atribuida al agua en el interior del peristilo romano convirtió este lugar en espacio de recreo y goce para sus propietarios en los que se multiplicaron los estanques, fuentes, fuentecillas y ninfeos, quedando, en ocasiones, reducida al mínimo la superficie destinada a las plantas, viridarium, por lo que a veces solo se representaban las plantas en algunos patios pintados con motivos vegetales o florales.
Fuente, Casa de la Fontana Pícola, Pompeya
Fuente, Casa de la Fontana Pícola, Pompeya

Los propietarios no ahorraban terreno para dar amplitud a sus peristilos porticados y a sus jardines, pues eran muestra de su riqueza e importancia social. Al ser un rincón en el que se podían recibir visitas, su cuidado y suntuosidad saltaban a la vista con la variedad de plantas, flores y animales que se incluían en su decoración, como parterres y jaulas de pájaros.

Mosaico con columnata de la Villa de Carranque
Mosaico con columnata de la Villa de Carranque