Balneum

Dominus en el balneum, mosaico Piazza Armerina, Sicilia
Dominus en el balneum, mosaico Piazza Armerina, Sicilia 

Con la construcción de acueductos y la incorporación de sistemas de calefacción, se hizo accesible para todo el mundo, el uso del agua y su calentamiento para el baño.

Los ricos propietarios instalaron un  balneum, baño privado, en sus villas, que se convirtió en  un espacio público dentro de la domus, símbolo del poder y la riqueza de su propietario, con una ostentosa decoración de pinturas, mosaicos y mármoles.

Caldarium, Villa de Popea, Oplontis, Italia
Caldarium, Villa de Popea, Oplontis, Italia

Los romanos pasaban por una sucesión de salas en las que se alternaban aguas a diferente temperatura, aire caliente y vapor. Se podía comenzar depositando la ropa en un vestuario (apodyterium), para, tras untarse con aceite, hacer algún ejercicio físico. Después se pasaría a un baño de vapor (laconicum), donde se sudaba abundantemente. En el caldarium, se meterían en una  bañera o piscina de agua calentada por hipocausto, y en el tepidarium descansarían en una sala templada. Se terminaría en el frigidarium o sala sin caldear, o en una piscina donde nadar y refrescarse (natatio).

Piscina, Villa de Minori, Italia
Piscina, Villa de Minori, Italia

El bañista se frotaba con aceite una o varias veces entre los diferentes baños y luego se pasaba un rascador (strigilus) para quitarse el sudor y la suciedad. Tenían a su disposición esclavos preparados que les daban masajes y aplicaban ungüentos.
Esclavos del Balneum, Piazza Armerina, Sicilia
Esclavos del Balneum, Piazza Armerina, Sicilia

El hypocaustum era el sistema de canalización de aire caliente que pasaba por uno tubos  desde un horno en el exterior hasta las estancias que se querían calentar. Podían construirse debajo del pavimento o entre los muros.

Tubos para el aire caliente, Villa de los Quintilios, Roma
Tubos para el aire caliente, Villa de los Quintilios, Roma

La letrina solía ubicarse junto a la cocina, donde no existía balneum, para aprovechar el desagüe de las aguas residuales, pero en las grandes villas con baños se incluían aquí las letrinas. Sobre un canal se construía un banco de obra sobre la que se instalaba una placa de madera, piedra o mármol con un agujero.

Letrina de una casa en Ostia, Italia
Letrina de una casa en Ostia, Italia